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大変お恥ずかしい話ですが・・・

ど素人だった私が焼肉屋を始めた本当の理由

幼いころの私は、いつも学校から帰ると夜遅くまで自転車で遊びまわっていました。

家業がスーパーマーケットだった私の家には、父も母もお店にかかりきりで祖母が待っている家に帰るよりも友達との遊びに夢中だったのです。

ご紹介が遅れました。「七輪炭火焼 その田」の店主、園田能丈そのだよしともと申します。

当店が「七輪炭火焼その田」として生まれ変わってから早くも2年が経ちました。

これも「その田」をかわいがってくださるお客様のお陰だと、ほんとうに感謝の気持ちでいっぱいです。

今日は、なぜ私が焼肉店を始めたのか、ということについて少しお話させてください。

私が飲食店に初めて関わったのは、今から27ほど前、私が高校生の頃だったと思います。

あの頃、私の父が共同事業で始めたファミリーレストランがありました。

いつも春休みや夏休みなどの休みのたびにスーパーの手伝いをしていた私に、「食べもの屋」というのはとても新鮮でした。

それまでの私の仕事はというと、野菜やくだものを袋に詰めたり、パック等をしたりと単純な作業でしたので、「食べもの屋」で料理長が豪快にフライパンを振り、じゅ~じゅ~と天ぷらを揚げ、美味しそうな料理が目の前で出来上がり、その出来立てのお料理をお客様に持っていくと、「美味しそう~!」とか

「これ、旨いなぁ~!」なんて言葉を聞いたり、おかえりの時に「ごちそうさま!また来るよ!」

なんて言われると、すごくうれしい気分になったことを今でも忘れることができません。

そして、そんな私も大学を出たあと、家業のスーパーマーケットの勉強のために、静岡県のとあるスーパーに修行に行きました。

しかし、そのお店での仕事は本当に過酷で、朝早くから、深夜まで休む暇もなく働いていました。

でもそのお陰で、野菜やお肉に関しての知識は今の私の財産となりました。

そんな毎日を過ごしていたある日のこと、そう、もうすぐ予定していた研修期間が終わろうとしたときのことです。

父が九州から私の働いていたお店にやってきました。

父 「もうそろそろ研修も終わりだな?」

私 「そうだね」

父 「実はな・・・焼肉屋を始めるから早めに研修を切り上げて戻ってきなさい!」

私 「・・・・え?・・・」

文字通り、私は何も言葉が出ませんでした。

「スーパーの研修はなんだったんだ・・・」

昔から威厳のある父親に反論することもできず、無理やりに承諾させられ、地元に戻ってきたのが平成3年のことでした。

それまではてっきり家業のスーパーの仕事をするものだと、信じて疑わなかった私なので、飲食店の仕事なんてどうして良いのか、わかるはずもありません。

そんな「ど素人」の私には、ただ毎日毎日お肉を切って野菜を切って、注文の料理をこなすのに精いっぱい。

それなのにお客様からは苦情の嵐でした。

「まだできないの?」

「注文したものと違う」

「いいかげんにしてよ!!」・・・・

と、ほんとうに悪戦苦闘していました。

その後、17年間もの間、それは簡単には語りつくせない出来事の連続でした。

中でも私共「焼肉屋」にとって一番大きな問題だったのは、2003年の12月にアメリカでBSE(狂牛病)に感染された牛の発見によって起こったBSE問題でした。

それまでの私のお店のメイン材料である牛肉は、半分以上がアメリカ産でした。

日本の輸入禁止に伴い、当然代わりの食材を探すしか、私には手立てはありませんでした。

日本人好みの風味を持つアメリカ産に比べ、オーストラリア産やメキシコ産などの牛肉に変えて、「美味しくなくなった」というお客様の不満の声が聞こえるようになりました。

「このままじゃダメだ・・・でも、どうしたらいいのだろう?・・・」

そんな思いだけが頭をもたげながらただ時間だけが過ぎていきました。

そんなとき、私が思い出したのは20年ほど前の修行時代に、ある方にご馳走になった、誰もが知っている超有名なブランドの黒毛和牛の味でした。

正直なところ、めちゃめちゃショックでした。

その当時、若かりし私が、自分でそんな高級なお肉を買う事はもちろん出来ませんでした。

今でも忘れることはできませんが生まれて初めて食べたあの最上級黒毛和牛の味は、「これまで自分が食べてきたお肉は何だったんだ?」

「世の中にこんな美味しいものがあるんだ!」

と、私の持っていた牛肉に対する

価値観を壊すには十分なものでしたし、なによりとても幸せな気分にさえしてくれたのです。

私はこの時の感動を皆さんにもお届けしたい、一人でも多くの方に本物のお肉の美味しさを味わって「幸せな気分」になっていただきたい!

そうゆう想いで、これまで17年間もの間、皆様に慣れ親しんでいただいていた

「プライム」という店名も一新しました。

私が自分自身の目で選んだお肉だけを皆様に責任を持っておすすめしたいとの想いから黒毛和牛の生産地に自ら足を運び、枝肉から選びました。

私が自分で選んだお肉に責任を持つという意味でお店も「その田」という名前に変更いたしました。

もちろんそれだけではございません。

生産者が3年間近くもの時間をかけて、丹精こめて育てあげてくれた黒毛和牛をじっくり味わっていただけるように、居心地の良い故郷の家を思い出させる「和」の空間で

あなたの大切な方と囲炉裏を囲みながら「しあわせな時間」を過ごせる場所にしたい、そんな想いを精いっぱい詰め込み一昨年の2007年6月、全面改装を経て「七輪炭火焼 その田」として生まれ変わることができました。

しかし、実は私だけでこの「その田」を動かしているのではありません。

そう、こんな「その田」を動かしているのは、実は若い社員をはじめとするスタッフたちです。

彼らは、私に似てほんとうに不器用です。

でも、こんな私の想いを一番に理解してくれる、一生懸命な最高のパートナー達でございます。

まだまだ不十分なところも多く、皆様にご迷惑をおかけすることも多々ありますが

「その田」のスタッフ一同、一人でも多くのお客様に「美味しかった。また来るよ!」と言っていただけるようなお店になるよう

一生懸命に努力を怠らないことをここに誓います。

こんな「七輪炭火焼 その田」が皆様への想いをこめて、この2周年を機にもう一度、初心に立ち返り皆様に「幸せな時間」を味わってもらえるよう、いつでも最高の黒毛和牛をご用意させて頂きます。

今後とも、こんな「七輪炭火焼 その田」を末長く可愛がって頂けますよう、何卒よろしくお願いいたします。

七輪炭火焼 その田 店主
園田能丈
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